Nombre común
Monstruo de gila reticulado, Heloderma o Escorpión.
Reino
Animalia
Phylum
Chordata (Cordados)
Subphylum
Vertebrata (Vertebrados)
Clase
Reptilia (Reptiles)
Subclase

Diapsida (Diápsidos)

Esta subclase se caracteriza porque, en su origen, los reptiles pertenecientes a este grupo presentaban dos ábsides (aberturas) en cada región temporal, cada uno de los cuales quedaba limitado por un arco (o barra ósea) en su parte inferior.
Superorden
Lepidosauria (Lepidosaurios o reptiles escamosos)
Orden

Squamata (Escamosos)

Este orden agrupa a los lagartos, serpientes y lagartos ápodos.
Suborden Sauria
Familia Helodermatidae (Helodermátidos)
Nombre científico (género y especie)
Heloderma suspectum
Descripción del animal

1. 2. y 3.
El monstruo de Gila es corpulento y se mueve lentamente sobre cuatro patas cortas, arrastrando una cola gruesa, corta y roma en la que se almacenan grasas, de cuyas reservas puede vivir durante meses.

Es un lagarto que mide en promedio de 22 a 35 cm. pero llega a medir hasta 60; su peso máximo es de 4.5 kg . y se le conoce también como escorpión. Su cuerpo exhibe a menudo una coloración llamativa -es negro con numerosos tubérculos (protuberancias) o retículas de color rosa, anaranjado, amarillo intenso o negro-, tiene la cabeza veteada (con vetas) en rosa, las patas cortas y gruesas y una cola con bandas. Su lengua es bífida, ancha y plana.

Tiene escamas (no sobrepuestas) que le sirven para captar humedad y su cuerpo es muy pesado. Aunque su mordedura es dolorosa, raramente es fatal para el ser humano.

Tipo de alimentación (herbívoro, carnívoro, omnívoro, etc.)

1.
Es carnívoro y se alimenta de otros saurios (pequeñas lagartijas), serpientes, pequeños roedores, insectos, aves y huevos de otros reptiles del desierto. En cautividad han mostrado gran afición por los huevos de serpiente y de otras especies de lagartos.


2 . y 3.
Este animal puede sobrevivir por meses sin alimento; cuando está activo come todo lo que puede y almacena el exceso de grasa en la cola. Es carnívoro depredador de crías de roedores y huevos.
¿Cómo es su reproducción?

1 . y 3.
Ovípara. Los huevos del monstruo de Gila tienen la cáscara dura y el tamaño aproximado de un huevo de gallina, de 6 a 7 cm. de longitud. La incubación dura de 30 a 45 días.


2.
Es ovíparo e incuba (28-30 días) los huevos (2 a 5) en unos pozos que ellos mismos construyen con sus garras.
Número de crías que tiene

1. y 3.
Las hembras ponen cerca de una docena de huevos en anchos agujeros abiertos en arena húmeda, los cubren y los abandonan. Las crías salen de los huevos que sobreviven al cabo de un mes, y miden entre 10 y 12 cm.

¿Cuánto viven?

1.
En su hábitat natural, se desconoce su período de vida.


2.
El ciclo promedio de longevidad es de 14 a 20 años.
Descripción breve de su comportamiento

1.
Excavan madrigueras y sus movimientos son lentos y pesados. Son de hábitos nocturnos, por lo que resulta muy difícil verlos. Los monstruos de Gila muerden a su víctima y se aferran a ella rodando sobre la espalda para que el veneno fluya al interior de la herida y masticando para infligir heridas aún mayores. El veneno, que usan principalmente para defenderse, es segregado por glándulas situadas en la mandíbula inferior y fluye al exterior a través de unos surcos presentes en los dientes, atacando los centros nerviosos que controlan el corazón. La mordedura de este animal puede ser peligrosa para el ser humano.


2. y 3.
Son muy lentos para moverse y muerden solamente de frente a su presa. Utiliza su excelente sentido del olfato para hallar y alimentarse de sus presas.
Medio donde habita (acuático o terrestre)

1. 2. y 3.
Terrestre.

Tipo de ecosistema donde se encuentra

1.
Vive en áreas desérticas o áridas del suroeste de Estados Unidos y norte de México, en especial en las inmediaciones del Río Gila. También podemos localizarlo en la Sierra de Alamos y El Pinacate.


2.
Su rango de distribución es a través de la región del Desierto Sonorense, donde predomina la vegetación del tipo xerófilo.

3.
Los monstruos de gila habitan en cañones, zonas áridas, desiertos rocosos de América del Norte (SE California, S Nevada, SW Utah, Arizona), y bosques tropicales secos.
Características del medio físico (luz, temperatura, humedad, etc.)

1.
El desierto o las zonas desérticas son áreas cuya precipitación media anual es inferior a 250 mm, y donde en la mayoría de los casos la evaporación excede a la precipitación como resultado de una temperatura media alta. Debido a la falta de humedad en el suelo y en la atmósfera, los rayos del sol inciden con gran fuerza. Las temperaturas durante el día pueden alcanzar los 55 °C a la sombra; sin embargo, durante la noche, el suelo del desierto irradia el calor a la atmósfera y las temperaturas pueden descender hasta el punto de congelación.

En este ambiente, la mayoría de los reptiles y mamíferos son nocturnos y permanecen en madrigueras frescas o a la sombra durante el día. Algunos reptiles pueden controlar la producción de calor de su cuerpo, variando el ritmo de los latidos de su corazón y su metabolismo.

¿Cómo se adapta al medio ambiente para sobrevivir? (mecanismos de adaptación)

1.
Tienen escamas que les sirven para captar humedad. Durante la noche, o en días frescos, abandona su madriguera para cazar. Utiliza su lengua para introducir aire en su boca. En el paladar tiene el órgano de Jacobsen, un centro sensitivo especializado en detectar olores que le sirven para olfatear y averiguar dónde se encuentra su presa.

Por sus movimientos lentos, pueden pasar largos períodos de tiempo sin comida gracias a las reservas de grasa que acumula en su cola. Aunque están adaptados para soportar la falta de agua durante mucho tiempo, son sorprendentemente buenos nadadores. Una inundación repentina que provoque una fuerte tormenta, no constituye ningún problema para este lagarto.

El veneno es introducido lentamente masticando, en vez de ser inyectado como en las serpientes venenosas.


2 . y 3.
Le gusta andar de noche y con sus escamas absorbe la humedad necesaria para vivir. Soporta la falta de agua y comida durante mucho tiempo. Su veneno es muy potente y de acción neurotóxica, similar al del coralillo o al de la cobra. Lo utiliza sólo como mecanismo de defensa.
Es una especie (rara, amenazada, en peligro de extinción, extinta, sujeta a protección especial, etc.)

1. y 3.
Oficialmente es una especie amenazada.

Los pocos enemigos del monstruo de Gila son: los coyotes, las águilas y el ser humano.

Causas por las que se encuentra en esta categoría

1.
Están perdiendo su hábitat debido al daño que causan los plaguicidas, los fertilizantes químicos, los desechos provenientes de la industria minera y la introducción de especies exóticas.


2.
Lo llegan a matar pues lo consideran peligroso, además de que la gente les atribuye poderes mágicos y místicos.
Acciones que podemos tomar para la conservación de esta especie

1.

  • Respetar las reservas ecológicas
  • No dañarlos cuando los visitemos
  • No cazar a esta especie, ni a ninguna otra

2. y 3.
  • Hacer campañas para promover su reproducción
  • Evitar su caza
  • Dejar que se reproduzca en su hábitat natural

 

Anécdota

1.
Escogimos esta especie porque estuvimos buscando en nuestro libro de Ciencias Naturales algún animal o planta que nos interesara, y lo encontramos en la lección 1 "Los seres vivos en los ecosistemas". Vimos el dibujo del Heloderma y nos pareció muy interesante, pero lo chistoso fue cuando le dijimos a nuestra maestra que la especie que habíamos elegido era el Monstruo de Gila; ella se quedó sorprendida porque no sabía qué era y pensó, con justa razón, que le estábamos haciendo una broma, ya que somos los más traviesos del grupo.


3.
Tardamos mucho en encontrar la información del monstruo de gila, pero al final el resultado fue el esperado.
Aprendizaje

1.
Antes de iniciar el proyecto, todos pensábamos que el Monstruo de Gila o Heloderma era una simple iguana o un pequeño lagarto, pero conforme avanzó la investigación nos dimos cuenta de que era incorrecto; en realidad es un enorme saurio, de hecho es uno de los dos venenosos que existen, vive en el norte de nuestro país, es un animal muy tranquilo y digiere la comida muy lentamente, aguanta condiciones de calor extremo y es muy buen nadador .

Además de todo esto, aprendimos a investigar, a buscar información en Internet y en enciclopedias.


2.
Aprendimos a convivir con otros niños de la República, a trabajar en equipo y a investigar en libros y en Internet.

3.
Aprendimos que debemos respetar y proteger a todos los animales.

 

 
 

 

1.

Clave de Red Escolar: 12CMC00251

Nombre de la escuela: Esc. Prim. Ignacio Manuel Altamirano
Estado: Guerrero
E-mail: segcircyc@prodigy.net.mx
Grupo: 5 ° "B"
Equipo: "Jaguares Guerrerenses 8"
Turno: Vespertino
Nombre del (los) profesor (es) responsable (s):

Verónica Vianey Hernández Dehesa.
Centro Infantil de Recreación Ciencia y Cultura (CIRCyC).

Ernestina Lorenzo Hernández.
Esc. Prim. "Ignacio Manuel Altamirano"

Fuente o cita donde obtuvieron la información:


•  Enciclopedia Microsoft Encarta 2000

•  Gran Enciclopedia Multimedia de los Seres Vivos

•  Internet

•  Monografías

Otoño 2002

2.

Clave de Red Escolar: 25POM00026

Nombre de la escuela: Esc. Prim. Francisco Zarco
Estado: Sinaloa
E-mail: zarcolea@docs.ccs.net.mx
Grupo: 6° "B"
Turno: Matutino
Nombre del (los) profesor (es) responsable (s):
Silvia Rodríguez
Fuente o cita donde obtuvieron la información:


- Internet y diversos libros de las diferentes bibliotecas de la ciudad.

Otoño 2002

3.

Clave de Red Escolar: 26SGM00045

Nombre de la escuela: Esc. Sec. Gral. No. 4 Rubén A. Gutiérrez Carranza
Estado: Sonora
E-mail: re2son02@prodigy.net.mx
Grupo: 3° "F "
Turno: Matutino
Nombre del (los) profesor (es) responsable (s):
Camelia Lara Yocupicio
Jannette Ma. Juvera Durazo
Fuente o cita donde obtuvieron la información:


http://www.imades.org/entorno/entorno01/monstruo.htm

http://animaldiversity.ummz.umich.edu/site/accounts/information/
Heloderma_suspectum.html

http://www.aguaydesarrollosustentable.com/200409/Articulo7.html

http://www.infomascota.com/articulos/veterinaria/reptiles/2002/2/18/
vet_serpientes_1/

http://www.reptilesofaz.com/Lizards-Subpages/h-h-suspectum.html

http://www.zoofari.com.mx/fla/animales.php?letra=m&animal=
Monstruo%20de%20gila

http://www.vmsherp.com/ ImagePages/Past/GilaHS.htm

Otoño 2002